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看游戏巨头是如何炼成的 EA发展史全面回顾

  【52pk 2月13日消息】但凡游戏玩家一定听过EA这家开发商,它是游戏界最大的厂商之一,代理推出过的游戏不计其数。那么,EA这家公司到底是从何而来?它是如何在激烈竞争下脱颖而出?又怎么会惹来这么多的争议?这篇特别报导将会回顾EA的发展历程,介绍其名称由来、组织结构、相关的八卦议题,以及能够称霸业界的原因。

  注:本文转载于T客邦,为方便玩家阅读,已将原文中游戏名称台译版替换为大陆翻译版。

  EA概况

  EA发展史

印度神油

  ▲EA设立于加州红木市的总部外观。

  EA是美国的游戏开发商与经销商,全名为“Electronic Arts, Inc.”,在台湾曾经被称为“美商艺电”(后来EA撤出台湾后就不再使用这个名称),总部位于加州的红木市,成立于1982年,创始人为崔普.霍金斯(Trip Hawkins)。EA是早期游戏业的先锋者,对家用计算机游戏产业影响深远,许多小开发商受到EA的提拔而发光发热。

  EA旗下拥有非常多的开发商,推出过无数的知名系列,最具代表性的当推EA Sports,包办EA的所有运动游戏。此外还有DICE的战地系列、The Sims Studio的模拟人生系列、EA Phenomic的红色警戒系列、BioWare的质量效应系列与龙腾世纪系列、Visceral Games的死亡空间系列等等。目前的EA是游戏业的世界第三大厂,仅次于任天堂与Activision Blizzard。

  EA发展史

  ▲EA近期的主打强作《模拟人生4》。

  EA发展史

  ▲《龙腾世纪:起源》带动角色扮演的新热潮。

  EA的初期发展史

  1982年,当时尚在苹果就职的霍金斯注意到游戏产业的潜力,便前往知名的投资公司“红杉资本”,拜会他们的总裁,唐.瓦伦亭(Don Valentine),请他用资金帮助他创业。瓦伦亭认为霍金斯的提案很有前景,便同意他的要求,除了愿意投资,甚至允许霍金斯暂时使用红杉资本的办公室。

  EA发展史

  ▲EA的创始人,崔普.霍金斯。

  红杉资本是美国著名的风险投资公司,在科技起飞的年代金援过许多科技厂商,包含本文提到的EA、苹果、YouTube,PayPal、甲骨文公司,以及现在声势如日中天的Google,是带动科技产业进步的重要幕后推手。

  EA发展史

  ▲红杉资本的总裁,唐.瓦伦亭。

  该年5月,霍金斯成立了自己的游戏经销公司“Amazin’ Software”,资本额为20万美金,并在年底获得200万美金的风险资本。取得资金的霍金斯便开始展开行动,构思一个完善的营运方针,并从老东家的苹果、开发商Atari与其它的科技厂商那里挖角人才。至该年年底,霍金斯获得了11位员工,红杉资本提供的办公室已不敷使用,霍金斯便到外面租了一间办公室来进行活动。

  风险资本意指利用私人名义募得的资金,目的是帮助中小企业崛起。风险资本的流动性较差,这意味着投资者必须与投资公司共度很长的时间,约3年至7年不等。如同其名称,风险资本的风险颇高,需要很大的耐心与勇气才能营造双赢局面。

  EA发展史

  ▲摇滚乐团系列曾经是EA的代表主力。

  霍金斯展开了游戏的经销活动,却碰上了一些问题。零售商喜欢与知名经销商合作,而霍金斯的公司却没没无闻,使得许多零售商不愿与他合作,让霍金斯伤透脑筋。所幸在他与员工的多方奔走下,逐渐化解零售商的疑虑,使得他们的营收快速增加。3年后的1984年底,霍金斯的公司营收已成长至180万美金,顺利打出一片天,并取得零售商的普遍认同,成为游戏经销领域的代表厂商,并于1986年底于英国成立经销分部。

关于作者: zhaosf

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